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Définition de "Sérendipité" - Dictionnaire médical

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La sérendipité désigne le fait, pour une découverte scientifique, de relever du hasard. Christophe Colomb, quand il découvrit l’Amérique, ne cherchait qu’une nouvelle route pour rejoindre les Indes.

Sérendipité est un mot assez récent dans la langue française, et plutôt méconnu. Il a été emprunté à l’anglais serendipity, qui dérive lui-même d’un des anciens noms de l’île de Sri Lanka, Serendippo.

En médecine, les exemples de découvertes faites par sérendipité sont nombreux. Il peut s’agir d’une découverte totalement fortuite, faite alors que le scientifique ne cherchait rien de particulier, comme ce fut le cas pour la découverte de la pénicilline par Fleming. Il peut aussi s’agir d’une découverte faite alors que le scientifique cherchait autre chose que ce qu’il a trouvé : le Viagra ®  a été développé comme un médicament à visée cardiaque ; il s’est révélé décevant dans ce domaine, mon son effet secondaire sur l’érection masculine a connu les développements que l’on sait.