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Dans l'encyclopédie
Un psychotrope est une substance qui agit sur l’activité psychique.
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Définition de "Psychotrope" - Dictionnaire médical

Écouter la piste audioPsychotrope nom
Écouter la piste audioPsychotrope adj.

Littéralement, un psychotrope est une substance qui donne une direction (un trope) à l’esprit. Selon Jean Delay, « on appelle psychotrope une substance chimique d’origine naturelle ou artificielle, qui a un tropisme psychologique, c’est-à-dire qui est susceptible de modifier l’activité mentale, sans préjuger du type de cette modification ».

L’alcool, la nicotine (tabac), la caféine, le tétrahydrocannabinol (cannabis) sont des psychotropes naturels.

Les médicaments psychotropes sont regroupés en trois familles, en fonction de leur influence sur l’activité cérébrale : ceux qui la ralentissent sont des psycholeptiques ; ceux qui la stimulent sont des psychoanaleptiques ; enfin, ceux qui la modifient sont des psychodysleptiques (hallucinogènes), la plupart d’entre ces derniers étant considérés comme des drogues.

En thérapeutique, les psychotropes sont utilisés pour traiter toutes sortes de troubles psychiques : états dépressifs (antidépresseurs), troubles du sommeil (hypnotiques), troubles bipolaires (thymorégulateurs), psychoses (antipsychotiques et neuroleptiques), etc.