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Définition de "Automédication" - Dictionnaire médical

Écouter la piste audioAutomédication nom fém.
Écouter la piste audioAutomédiquer ver.

L’automédication a été définie de manière très claire par le Conseil de l’Ordre des médecins comme « l’utilisation, hors prescription médicale, par des personnes pour elles-mêmes ou pour leurs proches et de leur propre initiative, de médicaments considérés comme tels et  ayant reçu l’AMM, avec la possibilité d’assistance et de conseil de la part des pharmaciens ». Cette définition est un peu complexe, mais on comprend bien de quoi il s’agit : si une personne présente des symptômes grippaux, elle a le choix entre plusieurs options : aller consulter son médecin, aller chez le pharmacien le plus proche pour demander « quelque chose contre la grippe », ou encore voir ce qu’il reste dans l’armoire à pharmacie, et qui a déjà servi lors de la précédente épidémie : les deux dernières options sont de l’automédication.

Il est difficile de savoir si c’est une bonne ou une mauvaise chose que certains patients s’automédiquent : en le faisant, ils diminuent les dépenses de santé, puisqu’il n’y a pas de consultation médicale ni de médicament à rembourser (dans la mesure où il n’y a pas de prescription) ; mais, d’un autre côté, l’automédication présente plusieurs risques, comme de se tromper de diagnostic ou de commettre des erreurs de posologie.

A noter que le verbe automédiquer est pronominal : s’automédiquer.