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Définition de "Antigène" - Dictionnaire médical

Écouter la piste audioAntigène nom masc.
Écouter la piste audioAntigénique adj.
Écouter la piste audioAntigénicité nom fém.
Écouter la piste audioHaptène nom masc.
Écouter la piste audioÉpitope nom masc.

Un antigène est une substance étrangère à l’organisme, susceptible de déclencher une réponse immunitaire destinée à son élimination.

Les antigènes sont habituellement des protéines ou des fragments de protéines (des peptides), ou encore des polysaccharides et leurs dérivés lipidiques, qui sont reconnus spécifiquement par des anticorps ou par des cellules immunocompétentes,  les lymphocytes T8.

Les haptènes sont des fragments d’antigènes susceptibles de déclencher une allergie.

Pour les antigènes protéiques, on appelle épitope (ou déterminant antigénique) la partie de l’antigène qui fait l’objet de la reconnaissance par un anticorps ou un récepteur lymphocytaire. Les anticorps qui ne se lient qu’avec un seul épitope sont appelés anticorps monoclonaux.

La combinaison d’un épitope et d’un anticorps s’appelle un complexe immun (complexe antigène-anticorps).

L’antigénicité désigne la capacité que possède un antigène à être reconnu par le système immunitaire. Une substance peut être antigénique, mais pas nécessairement immunogène (susceptible de déclencher une réaction immunitaire) : les haptènes ne deviennent immunogènes qu’en se combinant à d’autres antigènes.