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Définition de "Radical libre" - Dictionnaire médical

Écouter la piste audioRadical libre exp. masc.

Un radical libre est une molécule instable, produite en faible quantité au niveau cellulaire, au contact de l’oxygène, par le biais d’un mécanise appelé « stress oxydatif » (ou stress oxydant). Les radicaux libres sont des substances très réactives, impliquées dans le vieillissement cellulaire, notamment cutané ; ils sont également accusés de favoriser de nombreuses maladies, telles le cancer, les maladies cardio-vasculaires et des maladies neurodégénératives comme  la maladie d’Alzheimer.

Les antioxydants, que l’on trouve dans l’alimentation, ou dans l’industrie pharmaceutique et cosmétique, sont censés combattre les effets délétères des radicaux libres. Ils ont donc un grand avenir en médecine préventive et en cosmétologie.