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Panacée
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Définition de "Panacée" - Dictionnaire médical

Écouter la piste audioPanacée nom fém.

Au départ, Panacée est une déesse de la mythologie grecque, qui prodiguait aux humains des remèdes issus de plantes. Elle est invoquée dans le serment d’Hippocrate, prêté par les médecins qui débutent leur carrière.

Au Moyen Âge se développa une croyance dans un remède efficace contre la plupart des maladies : la thériaque, également appelée panacée, sorte d’élixir miraculeux.

De nos jours, on emploie ce mot, en lui adjoignant l’adjectif redondant « universelle » (ce qui en fait donc un pléonasme), pour désigner tout objet ou concept censé nous guérir de tous nos maux, y compris ceux qui ne sont pas des maladies. Pour ses adeptes, la psychanalyse serait ainsi la panacée (universelle) à nos difficultés existentielles. Pour d’autres, ce serait plutôt la téléréalité, hélas !