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Définition de "Méléna" - Dictionnaire médical

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Écouter la piste audioMelæna nom masc.

Méléna (avec deux accents) ou melæna (sans accent), désigne un symptôme caractérisé par l’extériorisation de sang noir et nauséabond par l’anus, mélangé ou non à des selles. Il s’agit de sang digéré, ayant séjourné plus de 12 heures dans le tube digestif, la couleur noire étant due à l’oxydation de l’hémoglobine dans l’intestin grêle et le colon.

La présence d’un méléna témoigne d’un saignement digestif haut situé, souvent d’origine gastrique ou duodénale. A l’inverse, l’extériorisation de sang rouge (rectorragie) provient en général d’une lésion bas située, colique ou rectale.

En conséquence, l’exploration d’un méléna commence par une fibroscopie gastroduodénale, celle d’une rectorragie par une coloscopie.

A noter que ce mot, quelque soit son orthographe, s'utilise essentiellement au singulier.