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Définition de "Létalité" - Dictionnaire médical

Écouter la piste audioLétalité nom fém.
Écouter la piste audioLétal adj.

La létalité est un terme d’épidémiologie qui désigne le nombre de patients décédés d’une affection donnée, comme pour les patients infectés par le virus Ebola et qui en sont morts : la létalité de l’affection à virus Ebola est très élevée. On confond souvent ce terme avec mortalité (la mortalité due au virus Ebola est relativement faible dans la mesure où le nombre de patients atteints est nettement moins élevé que pour une épidémie de grippe).

Pour désigner une substance capable de provoquer le décès, on parlera plus volontiers de substance létale (comme celles  utilisées pour les exécutions capitales aux Etats-Unis) que de substance mortelle.