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Définition de "Étymologie" - Dictionnaire médical

Écouter la piste audioÉtymologie nom fém.
Écouter la piste audioÉtymologique adj.

 

L’étymologie étudie la formation des mots. Quasiment tous ceux qui sont utilisés dans le langage médical ont une origine grecque ou latine. Les termes médicaux sont en général formés à partir d’une racine, grecque ou latine, à laquelle on adjoint des préfixes et des suffixes pour en modifier le sens. Un seul exemple pour bien comprendre : le mot hypoglycémie est formé par le préfixe « hypo », moins, la racine « glyc », le glucose, et le suffixe « émie », le sang. C’est donc un taux de glucose sanguin trop bas.

Lorsque l’on forge un néologisme (et le langage médical en regorge), il faut veiller à ce que les éléments constitutifs de ce nouveau mot aient la même origine étymologique, qu’elle soit grecque ou latine : on préfèrera « mastectomie » (deux racines grecques) à « mammectomie » (une latine et une grecque) ; en revanche, pour rester dans le domaine du sein (racine latine), l’usage a consacré « sénologie » (une racine latine et une grecque), alors que « mastologie », qui existe mais n’est jamais employé, eût été plus judicieux (deux racines grecques).

On aura noté que le mot « étymologie » ne comporte pas de « h ».